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CUBA-URUGUAY - Visita de Tabaré Vázquez estrecha vínculos

Patricia Grogg, IPS

Lunes 30 de junio de 2008, puesto en línea por Dial

21 de junio de 2008, La Habana - IPS - La estadía de cuatro días en Cuba del presidente de Uruguay, el socialista Tabaré Vázquez, junto a ministros, empresarios y sindicalistas, permitió fortalecer las ya fluidas relaciones bilaterales. La delegación visitante llegó de Panamá y finalizará su gira regional en México.

Vázquez informó a periodistas uruguayos y cubanos que a su regreso a Montevideo cursará una invitación oficial al presidente cubano Raúl Castro para que visite su país. También anunció que alrededor de una veintena de acuerdos se rubricaron entre el viernes y este sábado, poco antes de su partida de La Habana.

Fuentes allegadas a la delegación oficial explicaron a IPS que los convenios suscriptos fortalecen el intercambio en áreas de la salud, educación, energía, agricultura y ganadería. También se habría acordado la compra a Cuba de una vacuna infantil (pentavalente) y un medicamento para tratar úlceras del pie diabético.

El médico oncólogo Vázquez, líder de la coalición Frente Amplio y primer izquierdista en llegar al gobierno de Uruguay, recibió trato de primer nivel en su estancia en La Habana, que ya conocía por dos viajes anteriores, en 1991 y en 2003.

Tras asumir la presidencia, en marzo de 2005, fue el encargado de reestablecer los lazos diplomáticos con Cuba, rotos tres años antes por su antecesor, el liberal Jorge Batlle, del hoy opositor Partido Colorado.

«Diría que es una visita de cargado acento político, es un amigo y admirador de la Revolución Cubana», señaló a IPS una fuente cercana al gobernante Partido Comunista de Cuba. Por eso no sorprendió que, además de las conversaciones oficiales con el presidente Raúl Castro, fuera recibido por el líder histórico del proceso revolucionario, Fidel Castro.

«Lo encontramos muy bien. Muy bien de ánimo, muy bien intelectualmente y tratando de superar... una situación difícil, pero que ya definitivamente fue dejada atrás», comentó Vázquez a periodistas luego de ese encuentro de dos horas y 20 minutos sostenido al mediodía del jueves con el ex presidente cubano.

Fidel Castro se repone aún de una prolongada enfermedad que lo llevó a desistir de aspirar a una nueva reelección en febrero pasado como presidente del Consejo de Estado, cargo que ocupa ahora su hermano menor, Raúl. Tras algunas semanas de silencio, dos días antes de recibir a Vázquez, fue visitado por el presidente de Venezuela, Hugo Chávez.

La comitiva oficial uruguaya incluyó varios ministros y ministras, la novedad de una representación sindical y un importante grupo de empresarios que aprovechó para explorar posibilidades de negocios. «Vamos a trabajar fuertemente para mejorar el intercambio comercial, que ahora nos favorece», indicó en uno de sus varios contactos con la prensa.

El intercambio bilateral es de unos 40 millones de dólares, con una balanza inclinada hacia Uruguay, que podría alcanzar al finalizar este año los 80 millones de dólares, como resultado del proceso de intensificación de las relaciones. En la actualidad, Cuba importa del país sureño básicamente productos lácteos y carne, según fuentes de la delegación visitante.

Durante su estancia, Vázquez acudió a la Escuela Latinoamericana de Medicina, el proyecto educativo financiado totalmente por Cuba que forma actualmente a casi 10.000 profesionales de la salud de unos 25 países. Ya se titularon en esta facultad 139 uruguayos y cursan actualmente otros 361.

El presidente visitante resaltó la actitvidad que prestan los nuevos médicos uruguayos que estudiaron en Cuba, que, por ejemplo, han ayudado a bajar mortalidad infantil en su país.

Un grupo más pequeño de jóvenes uruguayos de escasos recursos estudia, también con becas del gobierno cubano, en la Escuela Internacional de Deportes, la Universidad de La Habana y en el Instituto Superior Politécnico José Antonio Echeverría, entre otros centros educacionales.

«De no obtener una beca para venir acá no hubiera podido estudiar, somos 10 hermanos», comentó Mario Bustamante, de 23 años y a punto de graduarse de ingeniero hidráulico. Este joven valoró como experiencia enriquecedora los lazos de amistad que durante los años de estudio se establecen entre alumnos de otras nacionalidades.

Vázquez agradeció en más de una ocasión ese apoyo a su país. «Me siento muy honrado de estar en esta tierra cubana a la que admiramos, queremos, y a la que le debemos mucho los uruguayos históricamente», sostuvo luego de depositar una ofrenda floral ante el monumento al prócer independentista isleño José Martí.

El programa de recorridos incluyó centros científicos de renombre en esta isla caribeña, como el Instituto de Biotecnología e Ingeniería Genética y el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología, el Centro de Inmunología Molecular (CIM), además de la Universidad de Ciencias Informáticas (UCI).

En la tarde del jueves, Vázquez asistió en la Universidad de La Habana a la ceremonia de instalación de la Cátedra José Artigas, que será presidida por la doctora Lillian Moreira de Lima, uruguaya radicada en Cuba desde los años 60.

Antes de partir este sábado hacia México, último punto de su gira, el gobernante uruguayo visitó el centro de alto rendimiento Cerro Pelado, de la capital cubana, considerado una «fábrica» de campeones en alrededor de 30 disciplinas deportivas.


http://www.ipsenespanol.net/nota.asp?idnews=88853

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