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AMÉRICA LATINA - BID cancela deudas de cinco países

Emad Mekay, IPS

Domingo 1ro de abril de 2007, puesto en línea por Dial

16 de marzo de 2007 - IPS - El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) anunció este viernes que cancelará 4.400 millones de deudas e intereses a Bolivia, Guyana, Haití, Honduras y Nicaragua.

«Esta decisión representa la oportunidad histórica de un nuevo comienzo» para estos países, dijo el presidente del BID, Luis Alberto Moreno.

Este banco multilateral con sede en Washington informó que la iniciativa implica el recorte de 100 por ciento de las deudas pendientes al 31 de diciembre de 2004.

Los gobiernos se comprometieron a utilizar los recursos financieros así liberados a fortalecer sus servicios de salud, educación e infraestructura, agregó.

La fórmula dispuesta por el BID para el recorte de deudas también le ofrece a otros cinco países de bajo ingreso —Ecuador, El Salvador, Guatamela, Paraguay y Suriname— acceso a 250 millones de dólares anuales en préstamos blandos.

Los 4.400 millones de dólares se dividen aproximadamente en 3.400 millones en capital principal y 1.000 millones en intereses.

El alivio de la deuda de Honduras será de 1.400 millones de dólares, el de Bolivia de 1.000 millones, el de Nicaragua de 984 millones, y el de Guyana, de 467 millones.

El programa se vincula con la iniciativa de alivio de deuda para los Países Pobres Muy Endeudados (HIPC, por sus siglas en inglés) del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, que beneficia a muchas naciones en todo el planeta.

En el diseño de la iniciativa HIPC también participó el Club de París, un cartel de naciones ricas acreedoras, como un esquema exhaustivo para reducir la deuda externa de los países más pobres, contraída a lo largo de décadas.

El alivio de Haití será parcial. Además de condonársele 423 millones de dólares, el BID le otorgó estatus de HIPC, lo que le permitirá acceder a 20 millones de dólares en fondos frescos en los próximos dos años.

Si Haití cumple con las reformas económicas establecidas por el Banco Mundial y el FMI para los HIPC, para 2009 o 2010 obtendrá un alivio total de deuda, lo que, en el caso del BID, implicará un recorte de 525 millones de dólares.

Activistas contra la deuda critican al BID por no ayudar más a Haití. Al país se le exige esperar demasiado para completar el programa de los HIPC, cuando su enorme pobreza califica al país como merecedor de un perdón de deuda inmediato.

«Haití paga actualmente 56 millones de dólares anuales por su deuda. Gran parte corresponde al BID», dijo Tom Ricker, codirector del programa Renacimiento para Haití del Centro Quijote.

«Si Haití debe esperar hasta 2010 para la cancelación de la deuda, habrá pagado hasta entonces otros 90 o 120 millones de dólares, dinero que podría gastarse mejor en servicios de salud y educación», añadió.

El BID, principal acreedor de los cinco países, informó este viernes que confía en que su decisión facilite el cumplimiento en ellos de los Objetivos de las Naciones Unidas para el Desarrollo del Milenio.

El nuevo programa sigue a la Iniciativa Multilateral de Reducción de Deuda lanzada el año pasado por el Grupo de los Ocho países más poderosos del mundo, formulada con el objetivo de perdonar la deuda de los países más pobres.

El Departamento del Tesoro (ministerio de hacienda) de Estados Unidos indicó también este viernes que había trabajado estrechamente con el BID en el último año para desarrollar la propusta.

El plan cumple con los objetivos de reducir la deuda y mantener la viabilidad financiera del BID para futuros préstamos, agregó.

Representantes de la sociedad civil reunidos en Guatemala en preparación para la conferencia anual del BID, que comienza este lunes, indicaron en una declaración que ese país demuestra el fracaso del BID.

«La elección de Guatemala como sede de su reunión anual refleja a la perfección el fracaso del banco en aliviar la pobreza, proteger el ambiente y cubrir los requisitos más básicos de cualquier política de desarrollo», indicaron.

El BID prestó a Guatemala 1.500 millones de dólares en los últimos 10 años, sin que se alcanzara ninguna mejora en la calidad de vida de la población, dijeron.

Este banco es una de varias instituciones multilaterales de crédito financiadas por Occidente, como el Banco Mundial y el Banco de Desarrollo Asiático.

Su función ha sido prestar dinero a los gobiernos y promover la inversión privada.

El BID tiene 47 miembros, entre ellos los 26 países deudores de América Latina, y los acreedores: Estados Unidos, Canadá, 16 naciones Europeas, Israel, Japón y Corea del Sur.


http://ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=40411

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